태그: 치매 치료제

2015년 5월 7일

기억이란 경험의 결과나 주위환경에서 얻어진 정보를 저장하고 이를 다시 활용하여 회상하는 기능을 말하는 것으로, 기억의 과정은 부호화, 강화, 인출의 3단계로 구분되는데, 이러한 기억의 과정은 뇌신경 세포간의 화학적인 물질의 교류 및 단기기억이 장기기억으로 변환되는 구조적인 변화를 수반하는 것으로 알려져 있다. 이러한 기억을 관장하는 뇌 조직은 체중의 2.5%에 불과하지만 인체에서 사용하는 전체 산소 및 영양소의 20~30%를 사용하고 있을 정도로 활발한 활동을 하는 기관이며, 이에 따라 내부/외부 환경의 변화에 민감하게 반응을 한다. 현대의 사회적 환경이 다변화되어 감에 따라 인체는 더 많은 외부의 정보 및 자극을 접하게 되고 이러한 정보를 기억하고 수용하기 위해 두뇌는 더욱 더 신속하고 활발한 활동이 필요해졌다. 더욱이 최근 들어 산업화/공업화에 따른 환경파괴와 수질오염, 그리고 Instant 식품의 범람과 함께 21세기 정보화 사회를 대표하는 컴퓨터, 핸드폰, PDA, PMP와 같은 정보화 기기의 잦은 사용은 두뇌에 대한 악영향의 가능성을 더욱 가속화 하고 있다.   이와 같은 악영향의 가능성들이 우리 사회에 어떠한 영향으로 돌아올지는 오른쪽의 자료를 통한 우리나라 65세 이상 노인의 치매 유병률 및 치매 환자수 예상 추이를 보더라도 그 심각성을 미루어 짐작하게 한다 그리고 이젠 이러한 두뇌의 악영향들이 노인들에게만 국한되어 나타나는 것이 아니라 젊은 층으로 자꾸 확대되고 있다는 것이 더 큰 문제로 인식되고 있다. 2010년 1월 28일에 방송되었던 KBS1 <생로병사의 비밀>에서는 국내 최초로 60세 미만의 젊은 나이에 기억력 감퇴를 호소하는 100명의 일반인 을 모집해 기억력 진단을 실시했다. 분당 서울대 병원 신경정신과 김기웅 교수팀과 함께 실시한 이번 검진은 간이신경정신검사(MMSE)와 신경심리검사(CERAD-K), 전문의 문진, 유전자 검사, 뇌 MRI촬영 등으로 진행됐는데 그 결과는 놀라웠다. 최종 참가자 87명 중 알츠하이머를 비롯한 치매는 무려 6명이 진단되었고 경도인지장애 환자가 13명, 우울증, 강박증 등 정신장애로 인한 인지저하가 38명이나 진단되었기 때문이다. 이러한 사회적 흐름 속에서 (주)브레인트로피아는 서울대 의대 바이오 벤처 기업으로서 동사의 대표이사 서유헌 교수의 30여년의 뇌신경과학 분야 경력을 바탕으로, 항스트레스 및 기억력 증진에 효과가 있는 신물질 개발의 계속적인 연구를 통해 원지(原志)로부터 기억력 개선 효과가 있는 BT-11이라는 유효 성분을 추출·정제해 냈다. 이는 치매치료용 생약조성물로서 특허청으로부터 특허(특허청 2003.03.21 제 0378735호)를 받았고, 2009년 2월에는 식품의약품안전청(KFDA)으로부터 그 기능성과 안전성에 대한 엄격한 심사를 거쳐 건강기능성 개별인정형 원료로서

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2014년 11월 18일

히노하라 박사가 거듭 강조한 노년 건강의 관건인 ‘투지’를 실천하려면 전제가 필요하다. ‘온전한 정신’이다. 노인의 온전한 정신을 위협하는 최대 적은 치매. 치매는 개인의 삶의 질을 크게 떨어뜨리는 데다 가족에게도 엄청난 고통을 안긴다. 치매는 뇌가 중독되는 현상이다. 치매에 걸리면 ‘아밀로이드반’과 과인산화된 ‘타우단백질’이 기억중추인 피질과 해마 부위에 쌓이고 독성물질인 C단 단백질과 베타아밀로이드가 지속적으로 증가한다. 이렇게 되면 뇌세포가 계속 파괴되는 현상, 즉 치매를 피할 수 없게 된다. 현재 치매를 예방하거나 치료할 수 있는 뾰족한 방법은 없다. ‘많이 움직이고 생각하라’ ‘스트레스를 적게 받도록 노력하라’는 조언이 있을 뿐이다. 국내 대표적인 치매 연구자인 서울대 의대 서유헌 교수가 개발한 치매 치료제 DHED에 관심이 쏠리는 이유가 여기에 있다. DHED는 증상 개선이 아니라 치매 원인을 뿌리 뽑는는 데 특징이 있다. 현재 팔리는 치매 치료제는 뇌 속 신경전달물질인 아세틸콜린의 감소를 부분적으로 억제하는 수준이다. 그러나 오수유라는 전통 약재에서 뽑은 물질을 바탕으로 한 DHED는 아세틸콜린 수치를 높이는 것은 물론 치매를 일으키는 독성물질 자체를 없앤다. DHED는 현재 실용화 직전에 있다. 치매 환자를 대상으로 한 임상 실험에서 효과가 확인되면 수년 안에 약국에서 치매 치료제를 사 먹을 날이 올 것으로 보인다. 약 값도 감기약 수준을 넘지 않을 것으로 예상돼 많은 노인들이 치매의 공포에서 벗어날 길을 찾을 것으로 서 교수는 전망한다. 서 교수는 뇌가 스트레스를 막는 능력을 높이는 기능성 식품 BT-11도 내놓을 계획이다. 젊은이가 지속적으로 BT-11을 먹으면 기억력을 높이는 데 큰 효과가 있을 것이라는 게 서 교수의 설명이다.

글/이정호 기자 sunrise@donga.com (2007년 10월 5일)

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